De vuelta a los origenes

Hagamos algo de memoria y seamos sinceros, cuales fueron las ultimas caracteristicas de una suite de ofimatica realmente impactantes y en la cuales nos apoyamos actualmente en del dia a dia?

Para mi: el corrector automatico de ortografia de Microsoft Word 95 y el poder trabajar con multiples hojas de calculo en Quattro Pro, previamente a estas podrian destacar el TrueType, el Wysiwyg y el drag and drop entre otras caracteristicas que significaron un punto de no retorno frente a las aplicaciones DOS.

Asi, siempre he tenido la opinion (muy personal por cierto) que con las versiones de Office 97 se alcanzo un grado de evolucion, diriamos “mas que adecuado” para las necesidades de los usuarios: interfaz mejorada, alcanzado un grado de mayor integracion entre las aplicaciones, consolidacion de caracteristicas, etc…

De hecho con esa version practicamente dejaron de tener relevancia las comparativas entre los productos de la suite Office frente a la competencia: Corel/Perfect Office y Smarsuite, que en la primera oleada de las aplicaciones Windows habian dado la pelea pero en parte gracias a la fuerza de Microsoft y gracias tambien a decisiones incorrectas (perdida de agilidad en Ami Pro) o a destiempo (no integrar a tiempo WP con Quattro) habian ocasionado que al final solo hubiera un protagonista en este sector: Microsoft Office.

En adelante los cambios serian poco trascendentales, otro diseño de botones, mas caracteristicas que pasaban un poco desapercibidas (la excepcion seria PowerPoint que si se volvio mucho mas amigable) incluyendo tambien saltos negativos como la eliminacion del MDI en Word 2000.

Como decia, lamentablemente los rivales cayeron en el camino y asi Microsoft se encontro con que su principal rival era el mismo, ya que las empresas no tenian mucho interes en actualizarse a todas las versiones, mas aun los consultores recomendaban dejar pasar una version antes de actualizarse, ante eso se acometieron cambio en las politicas de licenciamiento para hacer mas conveniente el actualizarse (o pagar un fee anual) que dejar pasar versiones; a esto se le sumo campañas para dar a conocer caracteristicas poco usadas (sobre todo en Outlook) o impulsar el desarrollo de aplicaciones basadas en Office, todo con tal de hacer mas dificil al cliente de cambiar Office por otra aplicacion.

Asi las cosas StarOffice/OpenOffice ha ido creciendo poco a poco, pero se ha venido dando el fenomento de que MS Office ha incorporado cada vez mas caracteristicas y que los usuarios las desconocian completamente, a tal punto que 9 de cada 10 caracteristicas nuevas que los usuarios querian….ya estaban en la aplicacion!!! pero claro tan ocultas dentro de una maraña de menus y pantallas de opciones que se entiende que pasaran desapercibidas, por eso tiene sentido que para Office 12 se planea una reorganizacion en las aplicaciones de tal manera que en lugar de navegar por una sucesion de opciones, se brinde un contexto diferente dependiendo del tipo de tarea a realizar, el cambio sera radical, lo reconocen pero es un riesgo que tal vez merezca la pena correr, salvo que significaria un choque para quienes han llegado a conocer todo el conjunto de opciones o a realizar configuraciones y macros avanzados… en fin…

Todo esto mientras Microsoft realizo cambios en su estructura hace unas semanas y ahora ve un acuerdo entre Sun y Google, el cual definitivamente puede ser muy amenazante….

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